La rencontre avec Maximilien

C’était au printemps de 1968. Revenu depuis peu d’Allemagne, je m’étais installé à Lausanne, chemin de Boissonnet. Une adresse qui rappellera quelque chose à beaucoup d’entre vous puisque c’était aussi celle de Maximilien, d’Eva et de leur chien du désert, Zumri. Mais ça, je ne le savais pas encore puisque je ne les avais jamais rencontrés : ils naviguaient depuis plusieurs mois au fin fond du désert.

Une nuit, j’entendis le ronflement de deux puissants moteurs, l’aboiement d’un chien et le brouhaha d’un attroupement. Je sortis dans la rue. Ils étaient là, les Brugg dans devant l’une des Land Rover, trois de leurs amis sahariens devant l’autre. Le déchargement n’avait pas encore commencé. Il leur fallait d’abord embrasser ou saluer ceux de leurs voisins connus – dont je n’étais pas. Il me semble qu’il y avait aussi l’ami Jean Garzoni, grand coureur de reptiles comme chacun sait, qui avait déjà fait avec Maximilien quelques expéditions africaines et dont le Vivarium de Sauvabelin se trouvait à deux pas.

Je travaillais alors pour la Radio suisse romande. Petit reporter débutant. Je vis d’abord dans cet événement l’occasion de réaliser une interview qui sortirait un peu de l’ordinaire. Jamais je n’aurais pu imaginer que nous devrions amis. Nous étions si différents. Moi qui me piquais – déjà – de tout savoir et n’hésitais pas à m’en vanter,  je découvrais le parler germanique, un rien brutal, de cet énergumène hirsute et barbu, faisant glisser ses nails touarègues sur le goudron de la civilisation, éructant des deux bouts, empestant le tabac à pipe et le cuir de chien. Je ne crois pas que Maximilien se souvienne de moi lors de cette première rencontre. Je n’étais pas de son monde et il avait plus urgent à faire.

Comment nous sommes-nous ensuite prudemment rapprochés. Par intérêt et curiosité mutuels, d’abord. Lui, capable de passer des jours à attendre la bonne lumière tombant sur une dune improbable, pataugeait un rien dans la syntaxe. En allemand, m’avait-il semblé. En français, sans nul doute. Je n’étais pas trop bête et maniais facilement la langue de mes ancêtres. Pour rédiger les légendes de ses photos, ce serait parfait. Notre première association fut donc celle de l’aveugle et du paralytique.

Puis, peu à peu, je suis devenu curieux du bonhomme. Curieux et respectueux. Le voyage, qu’il incarnait si bien, était aussi mon espérance. J’imaginais même partir avec eux, Eva, Maximilien, Zumri. Cette envie, qui allait devenir l’amitié d’une vie, m’est venue le jour où il m’a enseigné la manière d’aborder un campement nomade. Sous le soleil d’un après-midi saharien, vous progressez lentement, prudemment, au volant de votre Land Rover. Soudain, parvenu au sommet de la dune, vous découvrez, au revers d’un oued à moitié ensablé, quelques tentes assemblées, une ou deux chèvres, un chameau, un chien. Mais pas âme humaine qui vive.

Vous ne voyez personne mais on vous a vu, soyez-en sûr. Ou en tout cas entendu, sous ces latitudes insonores où le bruit d’un moteur porte à des lieues. Que faire ?

Que faire ? Sortir du véhicule et attendre. Attendre que le chef du campement, qui n’est au mieux rasé que de la veille et porte sans doute sa tenue la plus élimée, ait le temps de se préparer, de se bichonner, de revêtir sa plus belle tenue d’éternité. Qu’il ait aussi tout le temps de vous faire attendre puisque dieu a fait le temps et qu’il en a fait suffisamment.

Lorsque, derrière vous, le soleil sera sur le point de disparaître à l’horizon, vous verrez alors votre homme sortir, lentement, de la tente caïdale et, plus lentement encore, s’approcher de vous. Vous voilà désormais, l’un et l’autre, prêts à la rencontre. Dans quelques instants, les premières brindilles crépiteront sous le thé à la menthe, les premiers enfants viendront vous dévisager prudemment. Pour ce soir, ce sera tout mais, si vous avez l’un et l’autre éprouvé le désir de vous connaître mieux, chacun retournera pour la nuit dans son campement respectif, qui de toile, qui de tôle et, demain sera le plus beau jour du monde.

Telle fut la première leçon de voyage qu’autour d’un couscous mémorable, chemin de Boissonnet, je reçus de Maximilien. D’autres allaient suivre. Après la théorie, nous ne tarderions guère à passer à la pratique. Algérie, Maroc, Corse et Sardaigne, Provence et Camargue, Bretagne et Normandie, Argentine, Etats-Unis, Canada. Une bonne dizaine de voyages et autant de livres, Maximilien à l’image et moi au verbe. La complicité en héritage.

Lorsque Maximilien n’a plus pu voyager, j’ai souhaité, voilà deux ans, découvrir le pays de son cœur, celui des Ombres bleues du Tassili. L’amis Jean-Claude Bourgeon m’y a escorté, guidé. Après avoir marché la main dans la main avec Maximilien, j’ai enfin pu mettre mes pas dans les siens.

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